你可能没听说过 Palantir,因为它忙着拯救世界去了。

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在创投界,投资人会把估值超过十亿美元的初创企业称为独角兽,但是现在十亿美元越来越不是什么稀奇的事情了,所以又有了百亿美元的榜单,这个世界上最“贵”的九大初创企业榜单中大都是大家耳熟能详的当红公司——Uber,Snapchat,Airbnb……但是有家叫 Palantir 的公司竟然排到了第四位,估值150亿!这是个什么公司?CEO 的发型倒是挺特别的……相信很多人跟我一样完全没有听说过 Palantir,就让我们一起来八一八这是一种怎样的“低调奢华”。
其实,没听说过 Palantir 也很正常,因为普通老百姓根本没什么机会听说它。
首先有必要解释一下它是做什么的,这是一家数据分析公司,但不是寻常人立马想到的那种数据公司,而像一个数据界的夏洛克。Palantir 这个名字来源于《指环王》,这是一种石头,能够用于联络其他的石头和看到周围的景象。Palantir 所做的就是类似的事情,它将海量数据甚至是不相干的数据整合在一起,变成直观的可视化地理分布图、柱状图和关联图,最终找到复杂问题的答案。整个分析过程类似于侦探破案,但 Palantir 的软件主要依靠算法自行完成,所以在数据处理的数量和速度上都极具优势。
根据应用场景的特点,我们也能看出它的顾客不是寻常消费者,在最初几年,Palantir 的顾客只有政府,包括美国国家安全局(NSA)、美国联邦调查局(FBI)、美国中央情报局(CIA)和很多其他的美国反恐和军事机构。它能够把炮弹弹片上留下的指纹、位置数据、匿名举报电话和社交媒体的信息结合起来追踪炸弹制造者。在讲述奥萨马•本•拉登丧命经过的《终结》(The Finish)一书中,Palantir 的软件被描述为“名副其实的杀手级应用”。
现在它正在从国土安全的事务中走出来,为更多的行业提供服务。主要面向三个行业:政府,金融和法律研究,这些行业都有大规模的数据集。它替银行找到金融罪犯的线索可能也仅仅是尼日利亚某IP地址、美国境内某代理服务器和某个被盗用的信用账户所进行的支付。
人们从未听说过它的另一个原因是它不热衷于推广。Palantir 从没有招聘过营销人员,它只招工程师,还喜欢有强迫症的工程师。“如果你不断完善一个产品,想让它在三年之后依然出色,你最好让工程师找出核心问题,然后不断改进。如果你想在下个季度获得更多收入,那么你需要加大销售力量的投入。我们擅长处理最重要的问题而不太擅长处理短期问题。”Palantir 的联合创始人兼 CEO Alex Karp 说。
所以相比成立一个销售团队,Palantir 选择建设一个无与伦比的企业文化,人们真正热爱自己的工作,渴望打造市场上最好的产品。公司每个月发布一次软件更新,工程师们利用元素周期表中的元素来命名这些更新,并设计专门的T恤加以纪念。热情的员工和伟大的事业,让 Palantir 比大多数的销售驱动型的组织更有价值。
故事讲到这儿,似乎不难理解为什么这个默默无闻的企业能有那么高的估值了。它可能不会猛刷头条,可能没有高频使用的 App,但是它在专心致志地做事,它所做的事情能给人们带来安全感,这是全人类最基础的诉求。而我们对科技的敬意,不正是来自于对可预见的更好的未来的憧憬吗?
最后,我想以它的一段自我介绍来结尾:
在 Palantir 的帮助下,调查人员正在揭开贩卖人口的链条,找到被剥削的儿童;人道主义援助组织正在更有效地把资源投向受自然灾害影响的地区;检察官正在更有力地打击内幕交易案件;公共卫生部门正在追踪并控制致命疾病的蔓延;信息安全专家正在抵御知识产权盗窃;监管当局在监察用户活动,以防止敏感数据的误用或滥用。而这一切,仅仅只是开始。
 
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