与狂热的比特币紧密相连的区块链,想进军金融业竟困难重重?


5月22日是比特币披萨日(Bitcoin Pizza Day)的7周年庆,7年前的这一天一个名叫 Laszlo Hanyecz 的程序员用10000个比特币购买了两个披萨,被视作是比特币这一数字货币的首笔交易。当时,10000个比特币的价值约41美元,即每枚比特币约0.004美元。但是到了2017年5月22日这一天,以美元计价的比特币报价已经高至2251.61美元/枚,而今,比特币的价格又创下了历史新高,达2800美元左右。放到今天来看,那两个披萨可以说是“一口千金”了,不知道这位程序员是不是连肠子都悔青了。
与比特币一起进入人们视野的还有区块链(blockchain)技术,比特币是建立在计算机技术基础上的一种虚拟货币,而区块链是其中最为费解的一部分。对于普罗大众而言,比特币和区块链技术都仍然披着神秘的面纱,你可以不了解比特币,但有必要了解一下区块链,因为这项技术很有可能改变我们的生活。

什么是区块链
区块链是比特币的底层技术,它可以理解为一种公共记账的机制,其基本思想是:通过建立一组互联网上的公共账本,由网络中所有的用户共同在账本上记账与核账,来保证信息的真实性和不可篡改性。而之所以名叫“区块”链,是因为区块链存储数据的结构是由网络上一个个“存储区块”组成一根链条,每个区块中包含了一定时间内网络中全部的信息交流数据。随着时间推移,这条链会不断增长。
举一个简单的例子,不同银行间的转账,如果你在手机上从交通银行转100元到招商银行,没有人替你跑腿从交通银行取钱存到招商银行,那么谁能作证这100元真的就从交通银行转移到了招商银行呢?是因为有银联作为中介,告诉交通银行它少了100元,再告诉招商银行它多了100元,银联充当了一个账本,起到结算的作用。同一银行内的转账,也需要银行本身对这笔交易进行验证,对账,然后修改两个不同账户。而我们也为这样的服务支付了费用,比如转账的手续费。
而区块链就是一个公共账本,所有的转账都会在公共可见的区块链里留下不可篡改的记录,那就意味着以后可能不再需要一个中心的机构去做这件事,两个节点间建立连接也无需相互信任的基础,你可以不经由任何组织直接向一个陌生人转账100元,而不用担心他扯谎说没收到。这就是区块链技术的重要特点“去中心化”和“去信任化”。因为无需中介,区块链技术将大大降低银行的交易成本,同时减少甚至消灭交易出错。
比特币创始人中本聪在提出比特币的概念时正是希望可以创建一套“基于密码学原理而不基于信用,使得任何达成一致的双方能够直接进行支付,不需要第三方中介参与”的电子支付系统。你现在是不是稍微能够理解,为什么不由任何机构发行、管理的虚拟货币能够被运用于交易和流转。
区块链即将改变金融业?
如今,区块链正在受到越来越多的关注,鉴于区块链的种种优越性,这项技术被金融行业广泛采用可能只是时间问题。但是鉴于区块链技术当前发展有限,其应用路径,应该会从满足低端的需求开始,然后逐步入侵高端市场。
区块链技术当前还不适合应用于金融行业的原因主要有三:
1.金融行业对风险控制的要求比较高,当前区块链技术的安全性还远不能满足金融行业的需求。6月17日,刚在5月份创造了全球最高众筹纪录的众筹项目 The DAO 由于其智能合约中存在的漏洞而受到黑客攻击,导致价值达6000万美元的360多万以太币被劫持。基于区块链技术的去中心化智能合约的应用场景越复杂,其程序代码的复杂性和技术难度就越高,而风险也随之增加。
2.当前金融业的信息化程度已经很高,现有技术较为完善,在安全性较高的前提下保证了高强度的负荷能力。VISA 能够承受每秒5万笔的交易。而我们所熟知的支付宝,在2016年“双十一”期间,支付峰值达12万笔每秒。目前区块链技术只能应付像比特币这样低频次低流量的交易环境,无法满足金融交易的需求。
3.金融是一个全球化的体系,技术整合和合作仍是最大的障碍。2015年底,包括富国银行、花旗金融集团、法国巴黎银行、瑞士信贷银行、德意志银行、摩根士丹利、高盛等在内的全球42家大型商业银行(金融集团)加入金融技术公司R3区块链计划,致力于金融领域区块链开发以及全球清算一体化行业标准的制定。但这个进程并不顺利,到2016年底,包括最早加入的高盛在内的7家公司已经退出了该计划,到了2017年,R3 更是宣布放弃了区块链技术。
区块链从何处开始
其实,在任何缺乏信任的生产生活领域,区块链都有用武之地。找到能使区块链现有特性得到充分发挥,同时能改进区块链技术,“试错成本”也较低的应用场景,是发展区块链技术的关键。因此,区块链会在更局部的、风险更低的、信息化程度更低的应用场景下率先发挥作用。

局部应用
虽然区块链的第一个应用比特币是典型的公有链,人人都可以参与,但类比网络从局域网走向互联网的发展历程,区块链也将从私有链开始,即公司内部或几个公司的内部联盟开始,这种情况下网络内部企业较少,协调成本较低。
低风险
虽然作为货币合约的区块链风险不小,但是作为信任机器的区块链就不必那么担心风险的问题,反而还大大降低了消费者的风险。IBM与沃尔玛正在联手将此项技术应用于食品追溯,加强从农场到餐桌的食品安全与存货管控。食品供应链中的各方共享产品的细节,比如动物屠宰的日期,农作物收割季节的气候情况等。通过区块链供应链技术,对猪肉生产和运输的追溯时间从原来的几天或几周,缩短到现在的几秒钟。可追溯意味着可防伪,以后淘宝上的假货可不再是伪造几个防伪标,再“出口转内销”那么简单了。
低信息化程度
对当前信息化程度较高的行业来说,现有的区块链技术不一定比当前的系统更加完善,因此并不容易被采纳,但对当前信息化程度较低的行业来说,反而可以顺区块链之势实现信息化。比如海运业,每年国际贸易总运量的三分之二以上是通过海运
实现的,全球最大的集装箱航运公司马士基航运在2014年曾经进行过一次研究,一船的货物从东非运往欧洲,需要经过30个人或组织,超过200次交互,在这个过程中生成大量的纸质文件,不仅成本高昂,而且文件的丢失和损毁都将导致更复杂的问题。通过区块链技术,与集装箱海运相关的各方之间昂贵且耗时的纸质工作将可以转移到智能合约系统中,从而有效降低成本,减少差错。
通过这些实际应用,区块链技术将逐渐完善,尽管区块链被赋予了改变全球金融格局的使命,但在改善生活品质和提高生产力方面的应用也让技术创新更有意义。国内已经有科技公司把区块链全面应用于养鸡了,将每只鸡从鸡苗到成鸡、从鸡场到餐桌的过程中所有产生的数据都记录在区块链中,不知道以后去饭店吃鸡是不是要加一个保留节目——追忆“它的一生”。
 
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易澄创新早餐:斯沃琪与Visa达成合作伙伴关系

swatch visa partner


斯沃琪与Visa达成合作伙伴关系:斯沃琪与Visa合作,推出带有支付功能的斯沃琪贝拉米智能手表。斯沃琪与Visa目前各有困扰,前者受到了各类可穿戴设备的挑战,而后者的支付体系则被苹果、三星等众多巨头绕开。增加一种消费场景或形式或许有助于改善现有的困境,但缺乏生态体系的孤立行动并不能长久地改变被动局面。

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易澄创新早餐:Visa启动Visa欧洲的收购与整合

Earns Visa


Visa启动Visa欧洲的收购与整合:Visa将收购前子公司Visa欧洲,完成统一。2008年,Visa国际在欧洲以外地区的的业务合并成Visa并在美上市,而Visa欧洲则保持独立。这次收购将让Visa加强在欧洲的竞争力。同时,由于组织整合的复杂性,Visa需要花相当的精力来完成这一变革。能否打赢内外部两场战役将考验Visa管理层。
 
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